美国南马纳提县消防队使用无人机参与危险物料救援

2017年5月,位于美国佛罗里达州的卡拉翰轮胎厂仓库突然传来巨大的爆炸声。

随后,仅仅在10分钟内,整个建筑就被火焰吞没。而紧挨着建筑的4,000条轮胎也跟着着火了。更糟的是,在风的助威下大火迅速蔓延,轮胎燃烧引起了长达数英里的黑烟。

在当地马纳提县的南马纳提消防队赶到后,火灾已经迅速从三级火灾升级为五级火警。

南马纳提消防队第一时间派出无人机对现场进行侦查。他们不得不慎重,因为轮胎很可能重燃,轮胎中的化学物质也很可能进入水中,污染雨水系统,引起次生灾害。

“通过无人机,我们准确判断了烟羽正向附近一所学校发展,”Gould队长回忆道,“短短几分钟,我们就成功联络学校,让他们紧闭门窗,保障师生安全。”

听起来像是电影里的情节,事实上这是消防队经常需要应对的紧急情况。除了我们所熟知的浓烟大火,消防队要面临的挑战还有很多,危险物料、危险化学品、危险生物、辐射危机、核污染及爆炸事件(所有类别简称CBRNE)等危急事态都需要消防队紧急响应。

这些危机发生的频率也高得超乎想象。据美国运输部的危险物料信息报告统计,2017年全美共记录危险物料紧急事件16873起,也就是说平均每天就有46起发生。

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当危险物料紧急事件发生时,消防队的首要任务就是利用合适的仪器在第一时间获取精确信息,以便尽力解决危机并保证自身安全。

这起事件中,佛罗里达州马纳提县的南马纳提消防队(SMFR)选择使用了大疆无人机。受过训练后,最先抵达灾害现场的队员能够立即使用无人机侦查。消防队员在进入未知的灾害区域前,先使用无人机搭载探测设备,获取灾害现场的实时信息,率先对危机进行评估和判断。

“数分钟内我们就可以掌握灾情,判断灾害种类,了解是否有爆炸物或有毒化学品,并决定从什么方位展开救援,”

南马纳提消防队队长、马纳提县危险物料处理组协调员Chris Gould介绍道。在近期发生的另一次危险物料灾害中,他带领的消防队使用了经纬M210无人机,并配备了禅思XT2热传感相机和禅思Z30变焦相机。Chris Gould队长表示,在处理危险物料灾害时,无人机技术主要有以下优势:

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南马纳提消防队队长及危险物料处理组协调员

缩短救援时间

南马纳提消防队的危险物料处理组发现,使用传统方法搜救需要数小时,而训练有素的飞手操控无人机搜救仅需数分钟。由于每次氧气供应只持续30分钟,先锋队员需要花费20分钟在往返途中,仅有10分钟可用于收集数据和搜救被困人员。为完成搜救任务,消防队员需要多次往返受灾区域和驻地,这不仅浪费了宝贵的时间,更对队员生命安全造成威胁。

而无人机则可扮演先锋角色,率先进入灾害区域,提供整个灾害现场的俯视图,并在指定区域空投工具,以便队员进入后使用。无人机可将救援行动缩短2~3小时,为被害者争取更多生机。

全面掌控灾情

通过在灾害现场使用无人机,消防队员可以对灾害定性,确认或否认尚未确定的情报,并尽可能精确地制定救援措施。

“我们希望无人机不仅是‘空中的眼睛’,还能承担起其他方面的工作,比如侦查、定性灾害、测量及遥感等,”南马纳提消防队的无人机协调员Rich Gatanis表示。

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Rich Gatanis

南马纳提消防队无人机协调员

通过一系列训练,南马纳提消防队危险物料处理组发现,经纬M210搭载最新的禅思XT2和Z30相机后,不仅可提供更加精确的信息,还能借助新增的智能功能,协助消防队进行智能决策。

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禅思XT2使用MSX技术,将可见光与热成像融合,提供更加丰富的细节,如上图中识别出的油罐文字和标识。MSX技术让消防队员可更好地确定油罐内物质,也更便于定位失踪人员。

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此外,无人机还可用于安全监控。消防队员进入现场后,无人机可观察灾害现场的细微变化,以免发生任何次生灾害。无人机拍摄到的画面可实时传递到移动设备或移动指挥车辆,让指挥官对现场情况一目了然。

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倘若发生工厂化学物品首次泄露后未能有效控制的紧急情况,安全监控功能还可帮助消防队与工厂管理人员迅速达成合作,制定下一步的控制计划。同时,现场指挥官还可利用安全监控功能:

持续观察烟羽的可视光和热成像变化;

清晰观察有害物质对周边环境的污染状况;

明确现场周边需要封闭管控的区域;

派遣必要的医疗团队;

通过911提醒周边居民在安全场所避险。
 

提升效率,降低成本

借用无人机技术,整个救援行动可缩短1~2小时,大幅提升消防队的工作效率。此外,由于一次性危险物料防护服的价格昂贵——一套的费用就高达2000美元,无人机技术的加入还可大幅减少消防工作的成本。

消防队也将无人机用于协助本县的公共安全机构,保证灾情爆发后,消防员可安全快速地开展救援。

无人机协调员Rich Gatanis说:“我们使用无人机的初衷,是希望危险物料救援行动更加安全。一开始提出了多种解决方案,包括使用机器人等。经过研究,我们认为无人机方案最为经济高效。”

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打造无人机生态系统,探索更多可能

南马纳提消防队正在积极筹划,将大疆创新的先进无人机技术和FlyMotion的实际操作结合起来,把人机技术整合到消防队的工作流当中。

“使用无人机快速收集关键数据,极大地保障了消防队员的人身安全,非常有利于消防队开展救援工作。在无人机设备到位后,我就不断尝试让无人机搭载气体、辐射及化学检测仪进入现场,”Rich Gatanis说道。

除了目前的应用方向外,南马纳提消防队还使用了大疆的云哨系统来保障救援行动中的空域安全,不断探索危险物料救援与无人机技术的未来图景。

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